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新华网合肥5月15日电(记者徐海涛)4.4亿年前,中国科学家提出了地球生命大灭绝的新机制。4.4亿年前,地球上发生了大规模的生命灭绝,导致约85%的动物物种消失。国际学术界对物种灭绝的原因争论了30多年。最近,中国科技大学沈延安研究组采用新的方法进行研究,认为此次灭绝的真正原因是火山爆发引起的气候剧变,这对分析现代全球气候变化也具有重要意义。国际权威学术期刊《自然·传播》最近发表了这一成果。自5亿多年前寒武纪生物爆发以来,地球上发生了5次大规模灭绝,其中第一次发生在4.4亿年前奥陶纪末期。

当时,所有的动物都生活在海洋中,鹦鹉螺、笔石和珊瑚等无脊椎动物空前繁荣,但这次大灭绝事件使大约85%的物种消失。根据传统的研究,当地球进入冰期,然后冰期结束时气温上升导致海洋缺氧,气候剧变的“两幕”导致了灭绝。然而,越来越多的证据表明,奥陶纪末“两景”生物灭绝与国际学者争论的冰川形成和融化时间并不完全一致。最近,神岩安课题组开拓了新思路。他们在华南地区发现了与大灭绝同龄的黄铁矿,并对其中的硫同位素进行了高精度分析,提出火山喷发触发和驱动了生命大灭绝的新机制。

他们发现,奥陶纪末的火山喷发将大量二氧化硫和硫化氢输送到20公里高空的大气平流层,形成了以硫酸盐为主的“气溶性橡胶层”简言之,气溶胶“捕捉”太阳的热量并冷却地球。但一段时间后,气溶胶中的硫酸盐将“落”在地上,火山释放的温室气体将占上风,这将导致地球急剧升温。”沈延安说,正是“一冷一热”的交替导致了生命的消亡。“一冷一热”产生的不同化学反应物,会随着酸雨沉淀到地表,保存在岩石中,成为亿万年后人们追查和解谜的“钥匙”。

卫星观测表明,在过去的50年里,地球平流层中的硫酸盐浓度一直在增加。有人认为是人类活动所致,也有人认为是现代火山爆发所致。沈延安认为,高精度的硫同位素分析方法可以为寻找原因和对策提供手段。[编辑:田伯群]。。